Larga vida al arroz de toda la vida

Es fácil encontrar un fin de semana a Rafa Margós, paseando en bicicleta con su hijo entre los campos de arroz. O subiendo al punto más alto de Cullera para disfrutar del espectáculo que ofrecen estos cultivos en su inundación invernal.

Y es que su compromiso con la Paella va más allá de la elaboración, profundizando en todo lo que rodea a sus ingredientes. Desde la pesca, la tala de la leña o su propio huerto, Rafa es un apasionado de la cultura gastronómica más valenciana. Lo mires por donde lo mires.

Conocer el producto de cerca, tocarlo, diferenciar, escoger la mejor calidad.

Al fin y al cabo, es evidente que la Paella es una receta humilde, popular y de cercanía. Una elaboración donde el producto de proximidad es el anfitrión de la fiesta. Por eso era tan necesario incluir los ingredientes de nuestra tierra, ¿cómo conseguir el auténtico sabor de una paella valenciana si no es con producto de nuestra tierra?

Ese ha sido el objetivo que ha perseguido El Paeller desde su lanzamiento, hace ahora un año. Y ese es el sueño de Rafa desde hace más de 25. Llevar el sabor y el aroma de la tradición valenciana, muy lejos.

Denominación de origen.

Promover la cultura de la Paella, incluye facilitar la experiencia de vivir el ritual que se origina a su alrededor. Familia y amigos disfrutando de la elaboración y manteniendo largas conversaciones mientras saborean el resultado. Por eso se decidió que el arroz no formara parte del producto terminado y se incluyese junto con la lata que contiene el caldo y el resto de ingredientes.  Un arroz valenciano, como no podía ser de otra manera.

En su investigación por escoger los ingredientes apropiados, la denominación de origen suponía una obligación inamovible. Existiendo más de 80.000 variedades de arroz en todo el mundo, en el los campos valencianos encontramos cinco variedades con Denominación de Origen Arroz de Valencia, que se cultivan de manera tradicional en el Parque Natural de la Albufera y que resultan ser las más apropiadas para conseguir el sabor de una receta que nació aquí.

El arroz J. Sendra, presente en nuestra Paella Valenciana, Vegana y Senyoret, es una de estas variedades, cultivada en exclusiva por la cuarta generación de la familia Alepuz. Ellos han sido los responsables de mantener viva este arroz tradicional. Sin mezclas, no hay otro igual en el mercado.

Un arroz con historia.

Rafa mantiene una relación muy especial con la familia Alepuz. Les visita con asiduidad no solo para recoger el producto, sino para conocer de cerca la producción del arroz J. Sendra.

Rafa escogió esta variedad de arroz por sus características especiales. Es un grano capaz de absorber todo el sabor y aroma de la leña y tras su reposado, el grano queda suelto y seco, pero con una textura suave y cremosa. Gracias a su proceso de producción, todos los granos son uniformes.

La elección de esta variedad no es baladí, tampoco la del proveedor. Detrás de Arroz La Perla, hay una historia de cien años. Cuatro generaciones en la producción artesanal para volver al origen. A esos arroces de toda la vida.

Teodoro Alepuz fue un agricultor de Benifaió que producía variedades autóctonas. Y en 1925 lanzó su propia cosecha con la creación de un molino propio. Su arroz fue muy conocido en Valencia, pero debido a las dificultades de la Guerra Civil Española, tuvo que apartar este proyecto. Casi cien años después, su nieto Teodoro Alepuz y sus hijos, decidieron recuperar la marca, pero necesitaban un molino. Escogieron uno muy pequeño y familia para concentrarse en conseguir la mejor calidad del producto. Así, César Alepuz homenajea a su bisabuelo Teodoro, cumpliendo ese sueño que, como muchos otros, destrozó la Guerra Civil.

César y Rafa tienen en común algo especial, ambos han acogido la responsabilidad de continuar con un legado, el compromiso con los orígenes de nuestra tierra y la ambición de seguir contando una historia. Por eso, de alguna forma, en cada una de las elaboraciones de Rafa, también están los sueños de nuestro amigo César Alepuz.

 

 


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